加密货币没能成为主流 Facebook却准备接力前行

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  全世界最大的一批互联网消息服务公司希望在加密货币创业公司失败的道路上继续接力前行,向主流消费者提供加密数字货币。

  包括 Facebook、Telegram 和 Signal 在内的互联网公司都希望在未来几年推出新的加密货币,好让用户通过他们的消息系统向联系人汇款,效果类似于跨境支付领域的 Venmo 或 PayPal。

  其中最令人期待,但也最为机密的项目来自 Facebook。知情人士表示,这家社交网络正在开发一款虚拟货币,让用户可以借助该公司旗下的 WhatsApp 应用立刻向亲朋好友汇款。

  知情人士称,Facebook 的这个项目已经取得了足够的进展,他们甚至针对向消费者出售 Facebook 币的相关事宜跟加密货币交易所展开沟通。

  在全球拥有 3 亿用户的 Telegram 也在开发数字货币。在技术人员和隐私倡议者群体中颇为流行的加密消息服务 Signal 同样也在开发自己的加密货币。而韩国和日本最大的消息应用 Kakao 和 Line 也在追着这一潮流。

  这类消息应用的触角远大于早期的加密货币支持者。Facebook 和 Telegram 可以在短期内将支持加密货币的数字钱包推广给数亿用户。

  所有这些新项目都瞄准了一个已经确认可以获得消费者欢迎的市场。Venmo 已经通过简化手机支付在美国实现飞速发展。而在中国,很多消费者也在使用微信内置的支付系统。

  “这是加密货币领域目前最有意思的事情。”专注于加密货币市场的风险投资公司 Primitive Ventures 联合创始人埃里克·梅尔泽(Eric Meltzer)说,“他们每一个都在这一领域拥有自己的优势,认为他们会失败是不明智的。”

  Facebook 并没有在声明中直接回应数字货币的相关问题,其他企业也拒绝对各自的项目发表评论。他们多数似乎都在开发存在于分布式计算机网络上的数字货币,在一定程度上独立于现有公司。

  与比特币一样,新的加密货币可以方便人们实现跨境汇款,尤其是在普通人不方便开设银行账户和网上购物的发展中国家。目前讨论的设计通常会废除比特币目前所依赖的高耗能挖矿流程。

  但这些消息公司可能也跟比特币一样,在走向主流的过程中面临各种监管和技术挑战。由于加密货币缺乏中央监管机构,所以很容易被犯罪分子利用,而为了管理它们所采用的电脑网络设计方案也使之难以处理大量的交易。

  “它们都希望突破这些类型的技术局限。”新型加密货币安全审计提供商 Quantstamp CEO 理查德·马(Richard Ma)说。

  尽管加密货币价格在去年出现暴跌,但这些企业还是将大量资源投入到自己的项目中。

  知情人士表示,Facebook 有 50 名工程师负责开发这个项目。行业网站 The Block 一直都在追踪 Facebook 这个项目列出的新职位,并发现团队规模的确在稳定增长。

  Facebook 的项目由 PayPal 前总裁大卫·马库斯(David Marcus)负责。在 Telegram 投入 17 亿美元开发加密货币项目后,他们于去年启动了这个自己的项目。

  Facebook 一直对这个项目讳莫如深。知情人士表示,该团队所在的办公室使用跟其他员工不同的门禁卡。、

  Facebook 正在考虑通过几种方式来使用区块链技术。这种技术最早来自比特币,使得人们可以将财务交易记录共享到几台电脑上,而不再单纯依靠 PayPal 或 Visa 这样的中央支付系统。

  了解 Facebook 团队状况的知情人士称,该公司最先推出的产品可能是一种跟传统货币价格挂钩的加密货币。

  具备稳定价值的数字代币无法获得投机者的追捧,而他们恰恰是加密货币目前的主要受众。但消费者却可以持有这种代币,也可以随时使用它进行支付,而不必担心币值大起大落。

  另外几家公司最近已经推出了这种跟美元挂钩的“稳定币”。摩根大通上月甚至也表示在尝试这种概念。

  知情人士称,Facebook 希望挂钩一篮子货币,而不仅仅是挂钩美元。该公司可以通过 Facebook 银行账户中的一组美元、欧元和其他国家货币的组合来为其加密货币做担保。

  该公司还在调整其消息服务架构,将 Messenger、WhatsApp 和 Instagram 三大平台连接起来。这种整合需要一年多的时间,并且可以用 Facebook 的数字货币覆盖其平台的 27 亿月活跃用户。

  Facebook 面临的一大问题在于,它能在多大程度上控制这种数字货币。倘若该公司负责认证每一笔交易和追踪每一个用户,那就很难判断它是否需要用区块链系统来取代 PayPal 那种传统的集中化系统。

  与加密货币交易所合作至少可以帮助 Facebook 减轻一些监管负担,因为这些交易所将负责持有加密货币和审查客户。

  但如果 Facebook 使用它无法完全控制的加密货币,那就很难通过交易费来赚钱,也难以避免这种加密货币被不法分子利用。

  Facebook 的员工曾经对加密货币交易所表示,他们希望在今年上半年推出一款产品。

  其他消息公司的数字代币则更有可能类似于传统的加密货币,采用浮动币值和分布式设计,为用户提供更多控制权。

  这种技术可以在伊朗和俄罗斯等地为 Telegram 提供帮助,因为那里的很多用户都难以使用传统金融系统。Telegram 上月向投资者发信称,该公司的 Gram 数字代币的关键网络元素已经完成了 90%。

  知情人士表示,他们还对投资者透露,希望在未来几个月发布一个系统版本。

  而专注于隐私保护的消息应用 Signal 也设计了一个名为 Mibilecoin 的小项目。该公司去年融资 3000 万美元,目前还在尝试新一轮 3000 万美元的融资。

  Signal 创始人摩西·马林斯派克(Moxie Marlinspike)虽然也有参与,但这个项目目前却独立运作。由于隐私控制完善,所以该项目受到很多加密货币支持者的青睐。

  但与其他正在进行的项目类似,Mobilecoin 仍然需要解决导致其他加密货币难以达到预期的问题。

  Quantstamp 的理查德·马则认为,效果“仍然没有定论”。